sexta-feira, 10 de julho de 2009

Nobel Química 1975-John Warcup Cornforth(1917 - )


Químico australiano nascido em Sydney, New South Wales, e naturalizado britânico, especialista em estereoquímica das moléculas, que ganhou o Prêmio Nobel de Química (1975), juntamente com o naturalizado iugoslavo-suíço Vladimir Prelog, do Eidgenössische Technische Hochschule, Zurique, pelas pesquisas sobre a estrutura de moléculas biológicas, notadamente sobre estereoquímica das moléculas e reações orgânicas. Filho de um inglês de Oxford e de Hilda Eipper, uma descendente de ministros religiosos instalados em New South Wales (1832) e foi o segundo de quatro crianças. Viveu parte de sua infância em Armidale, mas foi educado em Sydney, adquiriu o gosto por química na Sydney Boys' High School. Entrou na Sydney University aos 16 anos, onde foi atraído pelo trabalho de laboratório em química orgânica. Formou-se como o primeiro da classe e ganhou uma medalha universitária (1937). Casou (1941) com a também química orgânica Rita Harradence, também de Sydney, e com ela teve três filhos. Depois de um ano trabalhando como pesquisador diplomado, ganhou uma bolsa para trabalhar em Oxford, com Robert Robinson. Depois juntou-se ao staff do Medical Research Council (1946) e tornou-se diretor do Milstead Laboratory of Chemical Enzymology (1962-1975) e tornou-se professor pesquisador da Royal Society, na Sussex University (1975). Atualmente Emeritus Professor da University of Sussex, UK, tornou-se Fellow da Royal Society (1953) e recebeu a Davy Medal (1968), a Royal Medal (1976) e a Copley Medal (1982), todas da Royal Society, além de muitas honrarias pelo mundo científico.

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